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構造主義とは 具体例 わかりやすく

 

構造主義」という言葉があります。

この言葉は、言語学・心理学・数学など
様々な分野で使われています。

また、大学入試現代文のテーマの中でも
よく出題されているようです。

ただ、同時に意味が分かりにくいと
感じる人も多いのではないでしょうか。

そこで今回はこの「構造主義」について
例を交え簡単にわかりやすく解説しました。

さっそく、確認していきましょう。

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構造主義を簡単に

 

まず、「構造主義」の意味を調べると
次のように書かれています。

【構造主義(こうぞうしゅぎ)】

実存主義流行の後にあらわれた現代の思潮。ソシュールの言語理論の影響のもとで諸現象を記号の体系としてとらえ、規則・関係などの構造分析を重視する。言語学や人類学のほか、心理学・精神医学・数学などの諸分野に広く、多様に展開される。

出典:デジタル大辞泉(小学館)

構造主義」とは、簡単に言うと、
構造を分析し、人間の様々なことを明らかにしようとする考え」という意味です。

これだけだと分かりにくいため補足を入れましょう。

 

構造」とは、
物事を成立させている仕組みのこと」を言います。

例えば、「建物の構造」であれば、
「木造」で「2階建て」で「柱」があるといったこと、

また、「肉体の構造」であれば、
「手足」と「骨」があり「内臓」があるといったイメージです。

このように、
物事の各要素によって成り立っている仕組みを
「構造」と言うわけです。

 

ここで大事なのは、
「構造主義」は「建物」や「肉体」のように
目に見える物を分析するわけではないということです。

「構造主義」は、
社会や文化の根底にあるような
目に見えない構造を分析します。

言い換えれば、
「当たり前だけども、実は明確に自覚していない構造」ということです。

 

世の中には、目に見えない当たり前の構造がたくさんあります。

  • 言葉の構造
  • 思考の構造
  • ルールの構造

これらの目に見えない構造を分析し、
人間というものを研究していく考えを「構造主義」と呼ぶのです。

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構造主義をわかりやすく

構造主義 具体例

 

「構造主義」という言葉を、
ゲーム」で例えてみましょう。

 

「ゲーム」というのは、ボタン一つでプレイヤーが動きます。

また、クリック一つで画面が変更されたりします。

その理由は、ゲームの内部に
目に見えないプログラムが仕組まれているからです。

これは「プログラマー」という職業の人が、
あらかじめゲーム内部に構造を作っているからだと言えます。

 

これと同じように、

私たちの行動や習慣にも、目に見えないプログラムが働いているんじゃないの?

という考えが「構造主義」なのです。

 

元々、この言葉は「実存主義(じつぞんしゅぎ)」を批判する形で生まれました。

実存主義」とは、
人間は自分自身の意思で主体的な人生をつくれる」という考えのことです。

 

しかし、
「構造主義」はこのような考えを真っ向から否定しました。

最も有名なのが、文化人類学者の
レヴィ・ストロース」という人物です。

「レヴィ・ストロース」は、
「未開社会」の結婚制度や親族関係には
不変の構造があると主張しました。

そして、
「未開社会」にもちゃんとした構造があることを指摘したのです。

 

当時の学者たちは、文化や社会制度の背後には、
目に見えない何らかの構造があることに注目しました。

そして、その見えない何かによって
人間は動かされていると主張したのです。

つまり、「人間は何らかの社会構造に支配されており、
決して自由に物事を決めているわけではない
」と主張したのです。

「構造主義」の根本には、このように、
人間の自由な判断は、実は社会や文化の影響を受けている」という考えがあるのです。

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構造主義の具体例

構造主義 具体例

 

「構造主義」の具体例としては、
スタンフォード監獄実験」と呼ばれるものがあります。

「スタンフォード監獄実験」とは、
1971年にアメリカのスタンフォード大学で行われた心理実験のことです。

この実験で証明しようとしたのは、
人間の行動は元々の性格で決まるのではなく、置かれた状況により決まる」というものです。

 

実験では、新聞広告などで集められた大学生70人の中から、
21人が被験者として選び出されました。

21人の被験者の内11人を看守役に、そして10人を囚人役に分け、
実際の刑務所に近い設備を作り、それぞれの役割を演じさせました。

看守役には軍服や警棒、
表情を読み取られないようにサングラスを支給します。

そして、囚人役には、
指紋を採取したり目の前で服を脱がしたりといった屈辱的な行為を行います。

これらを行った理由は、看守役には「権威」、
囚人役には「無力感」を与えるためだと言われています。

 

いざ実験がスタートすると、最初の方は、
看守役の被験者達は自分たちの役割に戸惑いを感じる様子を見せます。

ところが、しばらく時間が経つと不思議なことに、
囚人は囚人らしく、看守は看守らしく振る舞いようになったというものです。

つまり、この心理実験から言えるのは、
人間は自分の意志によって行動しているのではなく、実は周りの環境や立場によって行動させられている」ということです。

 

この実験の正当性が100%保証されているというわけではありません。

しかし、私たち人間は自身の置かれている環境に影響されるのは間違いありません。

人間は自分で思うほど自由に物事を決めてはいなく、
周囲の環境や立場すなわち「構造」によって、無意識の内に考えさせられていると言えるのです。

構造主義の歴史背景

構造主義 歴史的背景

 

「構造主義」を理解するには、歴史を知っておく必要があります。

なぜなら、
大まかな時代の流れが分からないと
全体像が把握しにくいからです。

 

すでに説明した通り、
「構造主義」という言葉は「実存主義」の後に生まれました。

時代としては、1960年代以降の話ですね。

当時は、「近代」という一つの時代が終わった後でした。

関連:>>近代とはいつからいつまで?現代との違いも解説

 

近代では、
「人間は自由に行動する主体である」という価値観でした。

しかし、「構造主義」は近代的な考え方は認めません。

なぜなら、「構造主義」は
人間がまず動くのではなく、無意識の構造が先に来る
という考えだからです。

つまり、
人間を規制している、社会の隠れた構造こそ重要である」ということです。

 

ではなぜ、「構造主義」を唱える人は、
無意識の構造にこだわるのでしょうか?

それは、
「ヨーロッパ中心主義」への批判のためだと言われています。

 

「ヨーロッパ中心主義」とは、
「ヨーロッパ人が世界で一番偉く、それ以外は劣っている」とする考えです。

ヨーロッパ人は、昔から「未開社会」を野蛮と考えていました。

そして、当時の世界は欧米人が中心となり、
自然を破壊し続けていました。

そのため、「構造主義」を唱える人が、
あらゆる社会には、共通する普遍的な構造がある」と主張したのです。

 

要するに、ヨーロッパ中心に世の中が動いていると考えるのではなく、もっと広い「大きな社会という構造の中で世の中が動いている」と主張したということです。

このように、「構造主義」という考えは、近代的な考えを否定し、
なおかつヨーロッパ中心主義を批判する流れの中で生まれました。

そのため、言葉の意味だけを覚えるのではなく、
大まかな歴史の流れと合わせて覚えておいた方がよいのです。

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構造主義の使い方・例文

 

「構造主義」という言葉は、
実際にどのように使われるのでしょうか?

以下の例文で確認しておきましょう。

 

  1. 構造主義は、主体や実体を重視する実存主義とは異なる。
  2. 構造主義は、実存主義・マルクス主義などを批判した。
  3. レヴィストロースの構造主義により、無意識の秩序が注目された。
  4. 西欧中心主義への批判から生まれた考えが、構造主義である。
  5. 構造主義的な考え方が、近代批判の方法を切り開いたと言える。
  6. 構造主義の影響を受けて、ポストモダンが各界に広まった。

 

現代文では、「構造主義」は
「実存主義」や「マルクス主義」と
合わせて出題されることが多いです。

また、時代としては近代の後なので
ポストモダン」と絡めて出される場合もあります。

そのため、以下の記事も確認しておくことをおすすめします。

関連:>>ポストモダンとは?意味や建築をわかりやすく解説

関連:>>資本主義・社会主義・共産主義の意味をわかりやすく解説

まとめ

 

以上、内容を簡単にまとめると、

構造主義」=構造を分析し、人間の様々なことを明らかにしようとする考え。

根本にある考え」=人間の自由な判断は、実は社会や文化の影響を受けている。

具体例」=1971年にアメリカで行われた「スタンフォード監獄実験」

歴史・背景」=近代的な考えを否定する時代の流れの中で生まれた。

ということでした。

 

「構造主義」を覚えるポイントとしては、以下の3つを押さえておきましょう。

「実存主義」を批判。

「ヨーロッパ中心主義」を批判。

「近代的な考え」を認めない。

※「実存主義」の詳しい意味は、以下の記事を参照してください。

関連:>>実存主義とは?意味をわかりやすく簡単に解説

では今回は以上となります。

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国語力アップ.com管理人

大学卒業後、国語の講師・添削員として就職。その後、WEBライターとして独立し、現在は主に言葉の意味について記事を執筆中。 【保有資格】⇒漢字検定1級・英語検定準1級・日本語能力検定1級など。

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