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ペシミズム 厭世主義とは 意味 対義語 例文

 

ペシミズム」という言葉をご存知ですか?

普通に生活する上では、あまり聞かない印象ですね。

ところがこの「ペシミズム」、
哲学の世界では意外とよく登場するのです。

特に難関大学の入試問題にはよく見受けられます。

今回は、「ペシミズム」の意味を
なるべく簡単にわかりやすく解説しました。

さっそく、確認していきましょう。

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ペシミズムの意味

 

まず、「ペシミズム」の意味を調べると
次のように書かれています。

【ペシミズム】

物事を悲観的に考える傾向。悲観主義。厭世(えんせい)主義。厭世観。

②<哲> 世界(人生・歴史)は不合理・無意味であり、それを変えることはできないとみなす態度。さまざまな宗教にも見られるが、哲学学説としてはショーペンハウアーに代表される。

出典:三省堂 大辞林

ペシミズム」とは、簡単に言うと、
人生や世界は不幸に満ちているとする考え方」のことを意味します。

これだけだと分かりにくいため、具体例を出しましょう。

 

グラスに半分の水が入っていたとします。

ここで、
水はどれくらい入っているか?
という質問を相手にしました。

選択肢は次の2つです。

A」⇒あと半分も入っている。

B」⇒もう半分しか入っていない。

この場合、
ペシミズム的な考えの人は「B」を選択します。

なぜなら、ペシミズムというのは
ネガティブな考え方だからです。

つまり、「あと半分も入っている」と前向きに考えるのではなく、
「どうしよう…」「半分しか残っていない…」と悲観的に考える。

このような心理ですね。

 

元々、「ペシミズム」は
ラテン語で「最悪」を意味する
「pessimum」を由来とします。

「最悪」というのは「悪が善よりも支配的である」
という意味だと考えてください。

ここから転じて、日本語では
悲観主義・厭世(えんせい)主義
などと訳される場合もあります。

 

悲観」とは、
物事を悲しい方向に考えること」です。

そして、「厭世(えんせい)」は
厭(いや)になる」と書くので、
世の中に失望する様子」を意味します。

そのため、
物事の悪い面ばかりをとらえ、世界は常に不幸である
という考えを「ペシミズム」と言うのです。

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ペシミズムの対義語

ペシミズム 対義語

 

ペシミズム」の「対義語」は
オプティミズム(Optimism)」です。

オプティミズム」とは、
人生や世界は幸福に満ちているとする考え方」のことを言います。

 

こちらも具体例を出しましょう。

A君の今夜の夕食は、
ご飯とみそ汁・納豆のみです。

普段の夕食であれば、ここに
肉や魚・サラダ・フルーツなどが追加されます。

ところが、今夜は3点のみです。

 

この場合、先ほどの「ペシミズム」だと
以下のような考え方となります。

  • 「今夜の夕食は少ないなぁ。」
  • 「もっと豪華な食事が食べたかった。」
  • 「自分はなんて恵まれてないんだろう。」

 

一方で、「オプティミズム」は
以下のような考え方となります。

  • 「今夜の夕食は3点もある」
  • 「昨日に比べれば全然多い方だ。」
  • 「ご飯を食べられること自体、僕は恵まれている。」

 

このように、
物事を常に良い方向へ、そして前向きに考えること」を
「オプティミズム」と言うわけですね。

 

「オプティミズム」は、一般的には
楽天主義」と訳されています。

「楽天主義」とは、
「物事を前向きに考えれば、人生はうまく行く」とする考え方のことです。

世の中の幸福に対して、
積極的な価値を認める時に使います。

一言で、
「ポジティブ」と覚えてもよいでしょう。

こちらもペシミズムと同様に、哲学で使われる用語です。

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ペシミズムとニヒリズムの違い

ペシミズム ニヒリズム 違い

 

ペシミズム」と似た言葉で
ニヒリズム」があります。

ニヒリズム」とは、
真理や価値を否定する考え方のこと」を言います。

 

結論から言いますと、
「ペシミズム」と「ニヒリズム」は似ていますが。
意味の異なる言葉です。

 

「ニヒリズム」は世の中の全てを否定します。

簡単に言えば、
全てどうでもいい」と考えるのです。

 

例えば、人生をかけた大学受験を
することになったとしましょう。

「ペシミズム」の場合は、

  • 「本当に受かるのだろうか?」
  • 「大学に落ちたらどうしよう。」
  • 「もしも不合格なら人生終わりだ。」

のように悲観的に考えます。

 

一方で、「ニヒリズム」の場合は

  • 「そもそも大学に行く意味はあるのか?」
  • 「大学教育など価値がないのでは?」
  • 「受かる受からないなど些細な問題だ。」

のように虚無的に考えるのです。

 

「ペシミズム」の場合は、
「こうなりたい」という希望があるので失敗を恐れます。

ところが、「ニヒリズム」の場合は
そもそも希望や期待すら持ちません。

つまり、
「最悪の状態だ」という価値観すら無意味であると考えるのです。

 

なお、「ニヒリズム」は
積極的ニヒリズム」と言い肯定的な意味で使うこともあります。

例えば、以下のような考えです。

  • 「人は生きる意味や理由などはない。」
  • 「そして、死ぬ意味・理由などもない。」
  • 「だったら、この無意味な人生をヒマつぶしだと思って楽しもう。」

 

一種のゲーム感覚のような考えですね。

このような遊び感覚としての意味は、
当然「ペシミズム」にはありません。

「ニヒリズム」というのは肯定的・否定的両方の意味があり、この点が「ペシミズム」との大きな違いと言えるのです。

「ニヒリズム」の詳しい意味は、
以下の記事を参照してください。

関連:>>ニヒリズム(虚無主義)とは?意味をわかりやすく解説

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ペシミズムの使い方・例文

 

最後に、「ペシミズム」の使い方を
他の言葉も含めて例文で確認しておきましょう。

 

【ペシミズムの使い方】

  1. ペシミズムは、この世を不幸と悲惨に満ちたものと考える。
  2. 彼の小説は、ペシミズム的な考えが色濃く反映されている。
  3. 明日の心配を常にするのは、ペシミズムと言えるだろう。
  4. ペシミズムの信奉者は、最終的に死を選ぶ傾向にある。
  5. 人生に意味を見つけ、悲観的に考えるのはペシミズムである。

 

【オプティミズムの使い方】

  1. この世界が最良の状態と考えるのが、オプティミズムだ。
  2. オプティミズムによって、物事の良い面を考えていく。
  3. 「楽観主義」は、オプティミズムの訳語の一つである。
  4. オプティミズムとは、人生の価値を肯定的に認める立場を指す。
  5. ペシミズムと正反対の思想、それがオプティミズムである。

 

【ニヒリズムの使い方】

  1. ニヒリズムは、「人生に意味などない」と考える。
  2. 権威や価値観を一切否定する考えがニヒリズムである。
  3. ニーチェは、積極的ニヒリズムと受動的ニヒリズムを説いた。

まとめ

 

以上、内容を簡単にまとめると

ペシミズム」=人生や世界は、不幸に満ちているとする考え方。

対義語」⇒「オプティミズム

オプティムズム」=人生や世界は幸福に満ちているとする考え方。

ということでした。

 

人生というのは、人によって感じ方が違います。

ある人にとっては「最良」かもしれませんが、
別の人にとっては「悲惨」かもしれません。

「ペシミズム」とは、そのような
悲観的な考え方を表した言葉だったわけですね。

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国語力アップ.com管理人

大学卒業後、国語の講師・添削員として就職。その後、WEBライターとして独立し、現在は主に言葉の意味について記事を執筆中。 【保有資格】⇒漢字検定1級・英語検定準1級・日本語能力検定1級など。

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