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家人 意味とは 読み方 使い方 類語 夫 差別

 

日本語には、読みにくかったり
分かりにくかったりする言葉が多くあります。

その中の一つが「家人」です。

見慣れない言葉なので、
多くの人がイメージしにくいのではないでしょうか。

「かじん?」「けにん?」「いえじん?」
などどう読めばいいのかも気になる所です。

今回は、そんな「家人」の意味や読み方、
使い方・類語などを詳しく解説しました。

さっそく、確認していきましょう。

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家人の読み方・意味

 

始めに、この言葉を辞書で引いてみます。

【家人(かじん)】

家の人。家族。

家臣。家来 (けらい) 。けにん。

出典:デジタル大辞泉(小学館)

【家人(いえびと)】

①家族。特に妻。

②家に仕えている人。また、貴人の家に出入りする人。家人 (けにん) 。

出典:デジタル大辞泉(小学館)

まず、読み方ですが、
家人」は「かじん」「いえびと」などと読みます。

どちらの読み方もできますが、
一般的には「かじん」と読むことの方が多いようです。

けじん」や「いえじん」とは読まないので注意してください。

 

そして意味ですが、
家人」とは簡単に言うと「家の中の人」という意味です。

例えば、
家の中にいる父親や母親、息子、兄、弟、祖父、祖母。

これらの人物は皆、「家人」に当てはまります。

また、場合によっては
家の中で仕えている召使いの人なども「家人」と呼ぶことがあります。

ただし、一般的には「家人」と言った場合、
その中でも「妻」を指すことが多い
です。

いずれにせよ、
一つ屋根の下で生活している者であれば、
それは「家人」と呼ぶと考えて下さい。

 

なお、「家人」には「家臣・家来」などの意味もあります。

「家臣」や「家来」とは、主君や主家に仕える者のことを指し、
簡単に言うと「王様に仕えている人」のことを意味します。

王様、皇帝などが世襲により国家を治めていた時代に、
最高位の人に仕えている人を指す言葉として使われていました。

現在ではこの意味として使われることはほぼありません。

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家人は「けにん」とも読む

 

家人」は原則として「かじん」と読む言葉です。

ただし、先ほどの辞書の説明にも書かれているように、
「家人」は「けにん」と読むこともできます。

「けにん」と読むのは、元々この言葉が
家臣」や「家来」の意味を由来としているからです。

 

家人(けにん)」とは、
律令時代に奴婢(ぬひ)と共に仕えた賤民(せんみん)の一つで、
主家に従い労役に服した最下層の民のことを指します。

これは古代に限った話であり、
時代が移り変わるとまた意味が変わるようになりました。

特に平安時代では、貴族や武士に仕える家臣や侍のことを
「家人(けにん)」と呼ぶようになったと言われています。

また、家族という形態が当たり前になった明治期から昭和期辺りまでは妻や召使いの人のことを「家の人」という意味で「家人」と呼んでいた時期がありました。

 

このような経緯もあり、
現在では「家人」は妻を指すことが多いということです。

ただ、現在では男女平等、差別撤廃などが叫ばれる世の中ですので、
「家人」という言葉自体には妻以外の人物も含まれています。

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家人の類義語

家人 類語 対義語

 

続いて、「家人」の類義語を紹介します。

 

  • 「家族」
  • 「一門」
  • 「一家」
  • 「世帯」
  • 「ファミリー」
  • 「家来」
  • 「側近」
  • 「使用人」
  • 「奉公人」
  • 「家事手伝い」

 

「家人」は「家の中の人」という意味なので、
基本的には「家族」が一番意味が近い言葉と言えます。

ただし、「家族」という言葉は集合を意味する言葉なので、
妻・夫・息子2人の4人家族であれば4人全員を意味します。

対して、「家人」の方は集合ではなく個人を意味する言葉なので、
妻なら妻、夫なら夫、息子なら息子一人を指します。

したがって、家人と家族の違いは
「集合」と「個」のどちらを指すかという点
だと言えます。

 

その他の「類語」としては、「一家」「世帯」なども
家族の構成を表した言葉なので「類語」に含まれます。

さらにそこから派生して、
一緒に住んでいる「使用人」や「奉公人」「家事手伝い人」
なども広い意味では類語と言えるでしょう。

家人の対義語

 

逆に、「家人」の「対義語」としては、
他人」が挙げられます。

「他人」とは文字通り
「本人と関係ない他の人」という意味です。

 

例えば、近所に住んでいる知らない人、
学校や会社で一緒にいるけど全く知らない人、といった人たちです。

別の言い方をするなら、
「血が繋がっていない人」と定義しても構いません。

自分の家族と全く関りがない人を表す言葉が、
「反対語」になると考えて下さい。

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家人の使い方・例文

 

では、最後に「家人」の使い方を
実際の例文を使って確認しておきましょう。

 

  1. 彼は一家の主であるため、仕事をして家人を守る義務がある。
  2. 同じ家人と言っても、それぞれ性格や価値観が異なるものだ。
  3. 家人が多い家庭なので、食事の準備や後片付けに時間がかかります。
  4. 留守中に家人が電話を受けて、対応してくれていたようだ。
  5. 私は学生時代、帰宅時に常に家人がいない環境で育ちました。
  6. 家人は今日パートに出ているため、夕方には戻ってくる予定です。

 

上記のように、「家人」は
話し言葉、書き言葉など様々な使い方ができます。

「同じ家で一緒に生活している人」という意味なので、
家族の一員であれば誰に対しても使うことができます。

ただ、実際には現代だとあまり頻繁に使われる言葉ではありません。

なぜかと言うと、すでに説明したように、
元々は階級社会における賤民を指した言葉であり、
妻や召使いに対して使うことが多かったからです。

 

これらの言葉を女性に対して使うと、
少し見下したイメージだと捉えられてしまう可能性もあります。

したがって、あえて無理をして使う必要性はないでしょう。

「家人」は尊敬語などではなく、あくまで一般用語ですので、
もしも家族の一員を伝えたいような時は単に「妻」「夫」などと呼ぶのが無難と言えます。

関連:>>世情の意味とは?読み方や使い方・類語をわかりやすく解説

まとめ

 

以上、内容を簡単にまとめると、

家人(かじん・いえびと)」=家の中にいる人。(けにんと読む場合は、律令時代の賤民を指す)

使い方」=夫よりも妻を指すことが多いが、現代ではあまり使われない。

類義語」=「家族・一家・世帯・ファミリー・使用人・奉公人」など。

対義語」=「他人」

ということでした。

 

「家人」という言葉は、複数の読み方ができます。

読み方によって意味や使い方が異なってきますので、
正しく使い分けができるようにしておきましょう。

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国語力アップ.com管理人

大学卒業後、国語の講師・添削員として就職。その後、WEBライターとして独立し、現在は主に言葉の意味について記事を執筆中。 【保有資格】⇒漢字検定1級・英語検定準1級・日本語能力検定1級など。

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