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今回は
実存主義
の意味を解説したいと思います。

 

「実存主義」という言葉は、
現代文や世界史・倫理の用語として
よく登場します。

ところが、
「実存主義」の意味を
分かりにくいと感じる人は多いようです。

なぜなら、
難しい哲学が絡んでいるからですね。

 

そのため、
なるべくかみくだいて簡単に
解説していきたいと思います。

では、さっそく見ていきましょう。

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実存主義を簡単に

 

「実存主義」
の意味を調べると、
以下のように書かれています。

【実存主義(じつぞんしゅぎ)】

人間の実存を哲学の中心におく思想的立場。合理主義・実証主義に対抗しておこり、20世紀、特に第二次大戦後に文学・芸術を含む思想運動として展開される。キルケゴール・ニーチェらに始まり、ヤスパース・ハイデッガー・マルセル・サルトルらが代表者。実存哲学。

出典:デジタル大辞泉(小学館)

実存主義」とは、
人間一人一人の存在を大事にし、どう生きるか考えること
だと思ってください。

 

まず、
「実存」の意味から解説していきます。

 

実存」とは、
「現実存在(げんじつそんざい)」の略です。

現実存在」とは、
~~がある(いる)」と言うときの
~~」の部分を指します。

 

これに対して、
「・・・は~~である」と言う時の
~~」は、その「モノ」が何かを
示すので「本質存在」と言います。

 

例えば、
以下の文があったとします。

山田君がいる」

この場合、
「山田君」は「現実存在」です。

一方で、

「山田君はやさしい人だ」

と言った時は、「やさしい人」は
「本質存在」となるのです。

 

では、ここでもう一度辞書の説明を
振り返ってみましょう。

人間の実存を哲学の中心におく

※「哲学」とは、
「人生を考える学問のこと」だと思ってください。

「中心におく」とは、
本質よりも実存を中心に置く
という意味です。

 

つまり、
「やさしい人」のような本質ではなく、
「山田君」という存在自体を大事にしよう
という考えを言っているわけですね。

 

私たちは、

  • 「あの人はやさしい人だ」
  • 「あの人は嫌な人だ」

のようにすぐに人のイメージを
決めてしまいます。

 

こうした考えは、
現に存在する「人」そのものを
置き去りにした考えです。

人間がやさしい動物だろうが、
嫌な動物だろうが、現にそこに人は存在します。

であれば、

 

「理想の人間の「本質」ばかりを
求めるのではなく、肝心の人間そのものを
どう捉えるかが大事である
。」

 

こうした考えが、
「実存主義」なのです。

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実存主義をさらにわかりやすく

実存主義 わかりやすく

 

ここまでの内容を整理すると、

実存主義」=人間一人一人の存在を大事にし、どう生きるか考えること。

でしたね。

 

ようするに、
「一人一人の良さや個性を尊重し、生きていこう!」
という考えのことです。

 

「実存主義」という考えは、
サルトル(1905~1980年)」
という哲学者をきっかけに広まりました。

彼が放った言葉で、
とても有名なものがあります。

それは、以下の言葉です。

「実存は本質に先立つ」

「実存」とは、
先ほどの「山田君」のように
実際にそこに存在するものです。

一方で、「本質」とは、
「やさしい」「性格が悪い」など
「対象の性質のこと」でしたね。

 

つまり、
「実存は本質に先立つ」とは、

自分の本質は最初からあるのではなく、
一瞬一瞬の生き方が自分の本質を作り上げていく

という意味なのです。

 

例えば、
以下のような文があったとします。

  • 大谷翔平はメジャーリーガーだ。
  • 松本人志はお笑い芸人だ。
  • 白石麻衣はアイドルだ。

 

いずれも世の中で
活躍している有名人です。

しかし、
もしも「メジャーリーガー」「芸人」「アイドル」
などの肩書き(本質)がなかったらどうでしょうか?

彼らは普通の人間と認識される
可能性もあるでしょう。

 

そのため、
「まず実存が先にあり、本質は後からついてくるよ」
と言っているわけですね。

 

では、なぜ「サルトル」は
「実存」をそこまで重視するのでしょうか?

さらに、
詳しく見ていきましょう。

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実存主義が生まれた背景

実存主義 サルトル

 

「実存主義」が生まれる前の時代は、
近代」という時代でした。

 

「近代」では、
理性」や「合理性」を重視し、
個別的な存在は軽視する時代でした。

関連記事:>>近代とはいつからいつまで?現代との違いも解説

関連記事:>>理性の意味をわかりやすく解説

関連記事:>>合理的とは?意味を簡単にわかりやすく解説

 

簡単に言うと、
全ての人間を平均化する
という哲学が主流だったのです。

 

しかし、
人間を平均化してしまえば、
個性や特徴は失われてしまいます。

そこで、
個別・具体的な人間の存在を
尊重しようという考え(実存)が生まれました。

これが、
「実存主義」という考えなのです。

 

時代の流れを整理すると、

「近代」⇒「理性・合理性を重視」⇒「人間の平均化」⇒「人間性の喪失」⇒「個別・具体的な人間存在の尊重」⇒「実存主義

となります。

つまり、
「実存主義」とは、
伝統的な哲学に反対した考え
だったわけですね。

 

今の世の中では、
「一人一人の存在を認める」
という考えは当たり前にも聞こえます。

しかし、
昔はそうでもなかったのです。

 

例えば、
キリスト教やイスラム教の世界では、
哲学の中心は神様です。

決して、人間ではありません。

 

ヒンズー教でも、
哲学の中心は修行僧や牛です。

また、
昔の日本でも哲学の中心は
「天皇」でした。

 

つまり、
「人間の存在が中心という考え」は、
必ずしも当たり前ではなかった
のです。

 

むしろ、歴史的・地理的に見れば、
個人が中心でない哲学のほうが普通でした。

 

「実存主義」は、神様や天皇ではなく、
「人間一人一人の生き方を重視する」考えです。

したがって、
「実存主義」の根本には
人間は自分自身の意思で、主体的な人生をつくれる
という考えがあるのです。

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使い方・例文

 

「実存主義」という言葉は、
実際にどう使われるのでしょうか?

例文で確認しておきましょう。

 

  • 実存主義は、人間の本来のあり方を実存に求める考えだ。
  • 実存主義者は、実存がまずあり、本質は実存によって決定すると主張する。
  • キルケゴールは、実存主義の先駆者として知られている。
  • 実存主義は、理性を重視する合理論に反対する考えだ。
  • 実存主義と構造主義は、正反対の思想である。

 

「実存主義」は、
近代的な内容をテーマとした文章に
登場することが多いです。

その場合は、「構造主義」との
対比で用いられることが多いです。

 

「構造主義」については、
以下の記事を参照してください。

>>構造主義とは?具体例を使いわかりやすく解説

 

「実存主義」は単体で覚えるのではなく、
「構造主義」と合わせて
覚えておくことをおすすめします。

まとめ

 

今回の内容をまとめると、

実存主義」=人間一人一人の存在を大事にし、どう生きるか考えること。

となります。

 

ポイントは、
本質よりも実存を重視する
ということでしたね。

なかなか難しい内容でしたが、
いかがだったでしょうか?

 

今回は以上となります!

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