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普遍的 意味 対義語 使い方

 

現代文の文章では、
普遍的」「普遍性」などの言葉を目にしますね。

特に、前者の方は「普遍的な価値
という言い方でよく用いられています。

しかし、正確な意味まで理解している人は
意外と少ないのでないでしょうか?

そこで今回はこの「普遍」について
具体例なども交えて分かりやすく簡単に説明しました。

後半では、「類語」や「対義語」「英語訳」なども解説していきます。

さっそく、確認していきましょう。

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普遍の意味

 

まずは、基本的な意味からです。

【普遍(ふへん)】

全体に広く行き渡ること。例外なくすべてのものにあてはまること。

出典:デジタル大辞泉(小学館)

普遍」とは、
すべてのものに共通してあてはまること」だと思ってください。

言いかえれば、
①いつでも②どこでも③誰にでも④何にでも当てはまる
ということですね。

逆に言うと、
4つのうち1つでも当てはまらなければ、
「普遍的」とは言えません。

 

例えば、現代なら当たり前でも
100年前は違ければ普遍的とは言えません。

また、アメリカなら当たり前でも、
他の国では違うのならば普遍的とは言えません。

さらに、フランス人なら当たり前でも、
日本人では違うのならば普遍的とは言えないのです。

 

では、以下のような現象はどうでしょうか?

太陽が東から昇り、西に沈む

これは、いつの時代もどこの国でも、
どんな人種にとっても変わりません。

このような現象を、
普遍的な事実」と言うのです。

自然現象などは、
普遍的なモノの代表例として挙げられるでしょう。

 

また、「人の死」なども「普遍的な現象」と言えます。

すべての人間は、生まれた後に必ず死にます。

今まで死ななかった人は、歴史上一人もいません。

よって、「人の死」=「普遍的」と言えるわけですね。

 

逆に、普遍的に見えても
実はそうでないものもあります。

身近な例で言うと、「都市のあり方」です。

私たちの生活は、道路やビル、電車などに囲まれていますが、
これらの環境は世界共通のものではありません。

アフリカなどの発展途上国では、
まだまだ生活レベルが低い国が多いです。

 

また、そもそも現代社会の都市のあり方は、
アメリカが20世紀最初に作ったモデルです。

実は、私たちが生活している都市は、
わずか100年ほどの歴史しかありません。

つまり、現代の都市は歴史的に見て、
一時的に作られたものなのです。

こうして考えると、
時代と共に移り変わってしまうものは、
普遍的とは言えない
ことが分かると思います。

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普遍の対義語

 

「普遍」の「対義語」は、
特殊(とくしゅ)」と言います。

「特殊」の意味は以下の通りです。

【特殊(とくしゅ)】

①性質・内容などが、他と著しく異なること。また、そのさま。特異。

限られた範囲のものにしかあてはまらないこと。

出典:デジタル大辞泉(小学館)

「特殊」の意味は2つありますが、
現代文では主に②の意味で使われます。

つまり、
限られた範囲のものにしかあてはまらない」ということです。

 

私たちが普段イメージする「特殊」は、①の意味だと思います。

しかし、「普遍」というのは
「すべてのものに共通する」という意味です。

よって、範囲が限定的という意味で、
②の意味が使われているわけですね。

 

「特殊」の具体例としては、
学校の校則」などが挙げられます。

例えば、「A高校の校則」などは
その高校にしか当てはまりません。

違う地域のB高校やC高校などになれば、
全く違う校則に変わってしまいます。

このように、限られた範囲にしか当てはまらないことを
「特殊」と言うのです。

普遍の類義語

 

一方で、「普遍」の「類義語」としては、
一般」がよく挙げられます。

「一般」とは、
広く全体に共通すること」です。

 

「一般」も「普遍」と似たような意味として使われますが、
厳密に言うと多少意味が異なります。

「普遍」は、全ての物事に当てはまることでした。

しかし、
「一般」は全てではなく、広く物事に当てはまることを意味するのです。

つまり、
「一般」の場合は例外も認めるということですね。

 

例を出すと、次のようになります。

【普遍】⇒生き物が子孫を残すのは、普遍的な本能だ。

【一般】⇒結婚をして家族を持つのは、一般的なことだ。

後者のように、
「結婚して家族を持つこと」というのは
すべての人に当てはまるわけではありません。

このように、
80%、90%など一定の割合にしか当てはまらないことを
「一般的」というのです。

 

また、その他の「類義語」としては、
世界的」なども挙げられます。

「世界的」とは、簡単に言うと、
「どこでも」という意味です。

この場合は、
「いつ」や「誰」などの意味は含んでいないため、
「一般的」と同じく全くの同義語とは呼べません。

普遍的の英語訳

 

「普遍的」は、英語だと「universal」と言います。

これは「宇宙」を意味する「universe」は形容詞にした形で、
「宇宙的」と訳すこともできます。

主な使い方としては、以下の通りです。

 

universal value(普遍的な価値)」

universal truth(普遍的な真理)」

 

それぞれの例文も紹介しておきましょう。

 Gold has a universal value.(金には普遍的な価値がある。)

The fact that a human dies is a universal truth.(人類が死ぬのは普遍的な事実だ。)

 

その他、別の言い方だと、
「general(一般的な)」「worldwide(世界的な)」などの単語も使えます。

こちらは「普遍的」の直訳ではありませんが、
広く一般に当てはまるような場合に使うことが可能です。

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使い方・例文

普遍 使い方 例文

 

では最後に、「普遍」の使い方を、
実際の例文で確認しておきましょう。

以下に、わかりやすい例文を用意しました。

 

  1. 人間にとって「健康」とは、普遍的なテーマである。
  2. 「重力」は、地球に限らず全宇宙に普遍的に存在する。
  3. このデザインには、普遍的な美しさがあると言われている。
  4. 子孫繁栄のために子供を守ることは、生物の普遍的な本能だ。
  5. 食欲や睡眠欲などは、人にとって普遍的な欲求である。
  6. 貨幣には、普遍的な価値があることが認識されている。
  7. 科学というものは、法則の普遍性について語ることができる。

 

※「科学」の意味は、
以下の記事を参照してください。

>>科学と化学の違いとは?意味や使い分けを解説

 

上記の例文は全ての対象に対して、
共通して当てはまっています。

例えば、「健康」というのはいつの時代も
人々のテーマとして挙がっていました。

また、食欲や睡眠欲が全くない人など存在しません。

このように、例外なく全て当てはまる場合に、
「普遍」を使うわけですね。

 

なお、「普遍的」と同じ読みの言葉で、
不変的(ふへんてき)」があります。

「不変的」とは、
「いつまでも状態が変わらない様子」という意味です。

使い方としては、
不変的な関係」「不変的な原則」などが挙げられます。

「普遍的」と「不変的」は全く意味の異なる言葉なので、注意してください。

まとめ

 

以上、今回は「普遍」について解説しました。

まとめると、

普遍的」=すべてのものに共通してあてはまる様子。

対義語」=「特殊」

類語」=「一般的」「世界的」

英語」=「universal」「general」「worldwide」

ということでした。

ぜひ正しい理解をして、
文章の読解やビジネスなどに役立ててみてください。

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国語力アップ.com管理人

大学卒業後、国語の講師・添削員として就職。その後、WEBライターとして独立し、現在は主に言葉の意味について記事を執筆中。 【保有資格】⇒漢字検定1級・英語検定準1級・日本語能力検定1級など。

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