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功利主義とは 意味 例 問題点 わかりやすく

 

ベンサムの
功利主義」という言葉をご存知でしょうか?

 

一般的には、
哲学や倫理に関する場面でよく使います。

また、大学入試・現代文の用語
として登場することもありますね。

この「功利主義」を
分かりにくいと感じる人は多いようです。

 

そこで今回は、「功利主義」の意味を
なるべく簡単に解説していきたいと思います。

では、さっそく見ていきましょう。

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功利主義の意味

 

「功利主義」
の意味を調べると
次のように書かれています。

【功利主義(こうりしゅぎ)】

功利を第一とする考え方。

幸福を人生や社会の最大目的とする倫理・政治学説。「最大多数の最大幸福」を原理とする。英国のベンサムやミルによって唱えられた。功利説。

出典:デジタル大辞泉(小学館)

功利主義」とは、
幸福の追求や社会全体の利益を最善とする考え方
だと思ってください。

 

人間は、生きている間に
様々な考えによって行動します。

例えば、
以下のような考えです。

  • 大学に受かるために猛勉強しよう。
  • 経験のためにきつい仕事をしよう。
  • メンタルを鍛えるために修業しよう。

 

当然のことながら、
時には苦痛が伴うものもありますよね。

しかし、
「功利主義」では、このような苦痛は
人間にとって良くないことだと考えます。

 

「功利主義」は、
全ての行動が、幸福・快楽をもたらすかどうか
に重点を置くのです。

 

したがって、
基本的な考えとしては

幸福や快楽をもたらす行動」⇒「

不幸や苦痛をもたらす行動」⇒「

となるわけです。

 

何となく理解できたでしょうか?

 

言葉の意味を補足すると、

功利」とは、
快楽を求めて、苦痛を避ける人間の傾向
を意味します。

そして、
主義」とは「考え方」という意味です。

 

つまり、
苦痛を避けて、みんなが幸せになろう

このような考えを
「功利主義」と呼ぶわけですね。

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功利主義の具体例

功利主義 具体例

 

「功利主義」は、元々
「ベンサム」という学者が唱えたのが始まりです。

彼は、
人の幸せは数字によって表せる
と主張しました。

これを「量的功利主義」と言います。

 

簡単な例を出しましょう。

「A君」「B君」「C君」「D君」
の4人に5つのチョコレートを分け与えるとします。

 

  • 「A君」⇒3つ)(+3
  • 「B君」⇒2つ)(+2
  • 「C君」⇒なし苦痛)(-1
  • 「D君」⇒なし苦痛)(-1

※右側の「+」や「-」は、
「大まかな幸せの数値」だと思ってください。

 

「A君」と「B君」は
チョコをもらえたので快()です。

一方で、
「C君」と「D君」は一つもチョコを
もらえていないため苦痛()です。

 

幸せの計算は、4人全員の
「快」と「苦痛」を足して求められます。

「(+3)+(+2)+(-1)+(-1)」=「

よって、
4人全体の幸せ数の合計は「」となるわけです。

 

では、次のような
場合はどうでしょうか?

  • 「A君」⇒2つ)(+2
  • 「B君」⇒1つ)(+1
  • 「C君」⇒1つ)(+1
  • 「D君」⇒1つ)(+1

 

この場合は、
全員がチョコをもらえているため、
4人とも「」です。

そして、幸せ数の計算は
「(+2)+(+1)+(+1)+(+1)」
=「」となります。

 

先ほどよりも
幸せの合計値が増えてますよね?

「3」と「5」ならば、後者の方が
明らかに全体の幸せ度が高いでしょう。

 

このように、
限られた幸福をできるだけみんなに分配すること
最大多数の最大幸福」と言います。

簡単に言えば、
より多くの人に利益や幸福を与える
ということですね。

 

「功利主義」は、
社会全体に利益が行き渡ることを重視します。

したがって、
全体の幸せ数を足した合計が多い方が
社会にとって望ましいと考えるのです。

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功利主義の問題点

功利主義 問題点

 

ここまで「功利主義」の
メリットばかりを取り上げてきました。

ところが、
「功利主義」にも問題点はあります。

 

それは、
幸福度を数値化しにくい
ということです。

 

先ほどの例だと、
チョコをもらえた数によって
大まかな幸福度を数値として出しました。

しかし、
大抵の場合人の幸せ度は
数値で表すことができません。

 

例えば、

私はチョコが大好きなので、人の2倍幸せを感じる!

君がチョコを食べた時の幸せ度は10だが、私が食べた時は20だ!

だから、私の方が君よりもチョコを多く食べるべきだ!

などと言う人が現れたらどうでしょうか?

 

当然、言われた相手は納得しませんよね。

 

幸福や満足度というのは、
その人の主観的な感覚です。

したがって、
客観的な数値として計測することは難しいのです。

関連記事:>>主観的と客観的の違いとは?意味や例文も解説

 

また、その他の問題点としては
少数派の抑圧」が挙げられます。

 

「多数の幸福」を実現するためには、
少数を犠牲にすることもやむをえません。

例えば、
「臓器移植を希望している4人」がいたとしましょう。

4人ともそれぞれ別の箇所の
臓器を希望していると仮定します。

 

もしも、
1人の何の罪もない健康な人の臓器を
この4人に移植するとしたらどうでしょうか?

4人は助かるかもしれませんが、
1人は死んでしまいますよね。

 

しかし、
「功利主義」はこのような考えを
肯定する可能性もあります。

なぜなら、
少数よりも多数の幸福を実現する考えだからです。

 

つまり、場合によっては
少数派を抹殺するような考えも通用してしまう
ということですね。

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功利主義の使い方・例文

 

では、「功利主義」という言葉は、
実際にどう使えばよいのでしょうか?

以下の例文で確認しておきましょう。

 

  1. 社会全体の利益を最大化するのが、功利主義である。
  2. ベンサムの功利主義は、最大多数の最大幸福とも呼ばれる。
  3. ミルは、質的功利主義によって幸福の質の違いを主張した。
  4. 功利主義の根本には、快楽を追求する考えがある。
  5. 功利主義に基づき、1人を犠牲にして5人を助けよう。
  6. 功利主義と利己主義は似ているが、意味の異なる言葉だ。

 

補足すると、
ベンサムの後に功利主義を説いたのがミルです。

 

彼は、同じ幸せでも
質的に違いがあると説きました。

言いかえれば、
幸せは人によって違う」ということですね。

 

また、
「功利主義」と「利己主義」の違いですが、
社会全体を考えるかどうか」だと思ってください。

「利己主義」は、
社会全体については考えません。

つまり、
「自分の利益や欲求を満たすことのみ考える」
ということですね。

 

「利己主義」の詳しい意味は、
以下の記事を参照して下さい。

>>エゴイズムの意味とは?対義語や例文も解説

まとめ

 

いかがでしたか?

 

今回の内容をまとめると、

功利主義」=幸福の追求や社会全体の利益を最善とする考え方。

問題点」=幸福を数値化しにくい。少数派の抑圧。

ということでしたね。

 

「功利主義」は、
一見理にかなった考え方にも見えます。

しかし、場合によっては
他人の幸福を自己解釈したり、全体のために
一人を犠牲にする怖さもあるのです。

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