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民主主義とは 意味 対義語 簡単に わかりやすく

 

皆さんは、
民主主義」の意味を説明できますか?

 

「日本は民主主義の国だ」

「民主主義は多数決である」

新聞やテレビなどのニュースで、
たびたび目にする言葉だと思います。

また、現代文の用語としても
よく登場するようです。

 

普段から何気なく使われている言葉ですが、
一体どんな意味なのでしょうか?

さっそく、確認していきましょう。

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民主主義を簡単に

 

「民主主義」
の意味を調べると、
次のように書かれています。

【民主主義(みんしゅしゅぎ)】

人民が権力を所有し行使する政治形態。古代ギリシャに始まり、17、18世紀の市民革命を経て成立した近代国家の主要な政治原理および政治形態となった。近代民主主義においては、国民主権・基本的人権・法の支配・権力の分立などが重要とされる。現代では政治形態だけでなく、広く一般に、人間の自由と平等を尊重する立場をいう。デモクラシー

出典:デジタル大辞泉(小学館)

上の説明だと難しいため、
簡単に解説します。

民主主義」とは、
国民一人一人が政治に参加できるシステムのこと
だと思ってください。

 

民主(みんしゅ)」は、
「国役」と書きます。

言いかえれば、
国民一人一人に権力がある
ということですね。

そして、「主義」とは
社会の仕組みや考え方のこと」を指します。

 

つまり、
国民全員が主役となり、国を作っていく仕組み」を
「民主主義」と言うわけです。

 

何となく理解できたでしょうか?

 

元々この言葉は、
英語の「democracy」を訳したものです。

「democracy」は、ギリシャ語の
デモス(人民)」と「クラティア(~の支配)
を結合したものです。

つまり、「民主主義」には、
人民(国民)」の「支配」によって、自由や人権を勝ち取る
という意味がこめられているわけですね。

 

では、「民主主義」を
さらに分かりやすくするために
具体例を出しましょう。

 

日本では、18歳になると
選挙に参加して投票できますよね。

そして、投票の結果、
自分たちのリーダーである総理大臣を決めます。

 

ところが、
海外の国では「独裁国家」と言って
王様がすべてを決めてしまう」という国もあるのです。

 

もちろん、独裁国家の国民は
自分たちでリーダーを選べません。

なぜなら、
王様が全てのルールを決めてしまうからですね。

 

その点では、日本は国民に選挙権があり、
一人一票という平等も認められています。

したがって、
「日本はちゃんとした民主主義の国」
と言えるわけです。

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民主主義=「多数決」

民主主義 多数決

 

「民主主義」は、昔から
ずっとあったシステムではありません。

元々、この言葉は
近代以降になってから登場しました。

 

「近代」については、
以下の記事を参照してください。

>>近代とはいつからいつまで?現代との違いも解説

 

広い意味での「民主主義」は、
古代ギリシア時代にも存在していました。

ところが、
当時は選挙に参加できるのは戦士の男子のみで、
「奴隷制度」が基本でした。

 

そんな中、
時代は「近代」へと突入していきます。

近代より前の時代は、
王様や神様が一番えらい」という考えが主流でした。

 

しかし、だんだんと
人間には自由や人権・理性があるのだ
という考えが強くなっていきます。

「理性」の意味は、
以下の記事を参照してください。

>>理性とは?意味や対義語をわかりやすく解説

 

そして生まれたのが、
「民主主義」というシステムなのです。

 

「民主主義」では、
多数決」でルールを決めていきます。

「多数決」とは、
賛成者の多い意見に従い、物事を決めること」です。

別の言い方をすれば、
「みんなで話し合って決めること」
とも言えるでしょう。

 

つまり、
意見の異なる者同士で、互いに議論をしていこう!

このような考えこそが、
「民主主義」の基本にあるわけですね。

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民主主義の対義語

民主主義 対義語

 

「民主主義」の対義語は何になるのでしょうか?

 

「民主主義」というのは、
「みんなが政治に参加できるシステム」でしたね。

したがって、
「みんなが政治に参加できないシステム」が
対義語となります。

 

具体的には、以下のような言葉です。

  • 独裁制(どくさいせい)
  • 専制(せんせい)
  • 全体主義(ぜんたいしゅぎ)

 

独裁制」や「専制」とは、
一人の人間に権力が集中したシステム
だと思ってください。

これらの体制では、
「議会(話し合いの場)」を設けません。

また、
全てのルールを権力者が決めるため、
国民には自由や人権がないのです。

 

そして、「全体主義」とは
国や社会など全体の利益を最優先する考え方
のことを言います。

英語では「ファシズム」とも訳され、
歴史などにもよく出てくる言葉です。

関連記事:>>ファシズムとは?意味をわかりやすく解説

 

ちなみに、
民主主義」の対義語として
社会主義」や「共産主義」を挙げる人もいます。

結論から言うと、
この2つは対義語ではありません。

関連記事:>>資本主義・社会主義・共産主義の意味をわかりやすく解説

 

詳しい意味は上記の記事に書いてありますが、

まず、「社会主義」や「共産主義」は
「資本主義」の対義語です。

 

「資本主義」は、
「資本」や「株」など
経済的なシステムのことを指します。

一方で、「民主主義」は
「選挙」や「法律」など
政治的なシステムのことを指すのです。

 

つまり、
「そもそもの扱う対象が全く異なる」
ということですね。

この2つは間違える人が多いので、
混同しないようにしましょう。

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民主主義の問題点

民主主義 問題点

 

ここまで、「民主主義」の
メリットばかりを取り上げてきました。

 

しかし、
「民主主義」にもデメリットが
あるのか気になる所ですよね?

そこで、大まかに3つに分けて
問題点を解説していきたいと思います。

 

①多数派による抑圧

 

1つ目は、
「多数派による抑圧」です。

多数決で物事を決めれば、
物事をスムーズに進められます。

一方で、裏を返せば
多数派の尊重」=「少数派の切り捨て」でもあるのです。

 

例えば、
100人中40人が反対した「A
という法律があったとしましょう。

かなりの数の反対者ですよね。

 

しかし、
民主主義では残りの60人が賛成すれば、
この40人の意見を切り捨てることも可能なのです。

極端な言い方をすれば、
「数の力で勝てば何でも許される」
ということですね。

 

②ポピュリズムの発生

 

ポピュリズム」とは、
支配者が大衆に合わせようとする考え方
のことです。

日本語では、
大衆迎合主義(たいしゅうげいこうしゅぎ)
とも訳されています。

関連記事:>>迎合とは?意味や類語・例文を解説

 

簡単に言えば、
政治家が国民に気に入られようとする
ということですね。

 

すでに説明した通り、
「民主主義」は「数の力」によって
世の中を動かしていきます。

したがって、
大衆を味方にできるかどうかが
政治家にとって重要となります。

 

すると、選挙に勝つために、
大衆の欲望や利益をあおるような政治家
出てくる危険性もあるわけです。

それは、
本来の社会のあり方としては
よくないことですよね。

 

③国民の政治への無関心

 

「民主主義」は、誰でも自由に
政治に参加することができます。

一方で、別の言い方をすれば、
それは「政治に参加しないのも自由
ということです。

 

つまり、
「選挙なんか行かなくても特に問題ない」
ということですね。

 

では、選挙に行かない人が多いと
どうなるのでしょうか?

簡単に言うと、
選挙へ行った人に有利な法律」が作られます。

 

もしも、
「給料を増やしてほしい」と願う「若者20人」と
「年金を増やしてほしい」と願う「お年寄り80人」がいたとします。

どちらの支持を得れば、政治家は
選挙に受かることができるでしょうか?

 

当然、「後者」ですよね。

 

つまり、
政治に無関心な人が増えれば、
偏った世の中になる可能性もある
ということです。

 

「民主主義」は、
国民一人一人に自由が認められています。

一方で、
「自由」の裏には同時に
「責任」も含められているのです。

まとめ

 

いかがでしたか?

 

今回の内容を簡単にまとめると、

民主主義」=国民一人一人が政治に参加できるシステム。

対義語」=「独裁制・専制・全体主義

ということでしたね。

 

私たちの社会は、
「民主主義」によって動いています。

もしも
「民主主義」がなければ
日本という国は成立しません。

この記事をきっかけに、
「民主主義とは何か?」といったことを
今一度考えてみてはいかがでしょうか?

 

今回は以上です!

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