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巧言令色 意味 わかりやすく 由来 例文

 

「論語」に出てくる有名な言葉があります。

巧言令色な人」

巧言令色で取り入る」

故事成語に詳しい人は、
聞いたことがあるのではないでしょうか?

「美辞麗句」と間違える人が多い四字熟語ですが、
今回は「巧言令色」の意味・由来などについて解説していきたいと思います。

では、さっそく確認していきましょう。

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巧言令色の意味・読み方

 

まずは、この言葉の意味と読みです。

【巧言令色(こうげんれいしょく)】

相手に気に入られるように、心にもないお世辞を言ったり、こびへつらうような顔つきや態度をすること。

出典:学研 四字辞典熟語

巧言令色」とは、
相手にお世辞を言ったり、こびへつらうような態度をとること」を言います。

 

例えば、次のように使います。

彼は巧言令色な部下だね。上司から気に入られているかもしれないが、同僚からはだいぶ嫌われているよ。

この場合は、
彼が上司にこびへつらうような態度をとるので、
周りから嫌われているということですね。

 

「巧言令色」はこのように、
相手に気に入られようとする人」もしくは
口先だけで中身が伴わない人」などに対して使うと考えてください。

多くの場合、否定的な意味で使う言葉です。

 

補足すると、
巧言」は「巧(たく)みな言葉」と書くので、
うまい言葉のこと」を指します。

そして、
令色」は「色を令(よ)くする」と読むので、
色(顔色)を相手に合わせてとりつくろうこと」を意味します。

つまり、
うまい言葉を用い、表情をとりつくろうこと」が、
この言葉の語源となるわけですね。

巧言令色の由来

 

「巧言令色」は、中国春秋時代の古典である
論語』の「学而(がくじ)」に由来します。

「学而」の中に、次のような一文があります。

「子曰、巧言令色鮮(すくな)し仁(じん)。」

簡単に訳すと、

「孔子が言うには、言葉を飾って相手に取り入るような態度は、徳からは遠いものである。」

という意味です。

※「鮮(すくな)し」=「少なし」だと思ってください。

 

この文言は、当時の孔子が
弟子たちに対して放った言葉とされています。

孔子は、人が生きていく上で
」が大切であると説きました。

 

「仁」とは、「他人を思いやる心のこと」を指し、
人が行うことのできる最高の徳と言われています。

「孔子」は「仁」と最もかけ離れた行動が、
「言葉を飾ること」や「相手に取り入ること」だと主張しました。

 

確かに、口先だけが上手い人には、
「愛情」や「思いやり」などの気持ちはないですよね。

そして、表面だけをとりつくろう人は、
「他者を利用して利益を得る」という裏の目的があります。

つまり、
言葉や顔つきをとりつくろう人には本当の人格者はいないのです。

「孔子」は、約2500年も前から
その事実に気づいていたわけですね。

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巧言令色の類語・対義語

巧言令色 類語 対義語

 

続いて、「巧言令色」の
「類語」を紹介します。

【美辞麗句(びじれいく)】

うわべだけを美しく飾った内容のない言葉。

【外交辞令(がいこうじれい)】

相手に気に入られようと、表面を繕っていう言葉。

【阿諛追従(あゆついしょう)】

気に入られようとして、こびへつらうこと。

【有名無実(ゆうめいむじつ)】

名ばかりで、それに伴う実質のないこと。

この中で一番良く使われるのは、
美辞麗句」ですね。

「美辞麗句」には「こびへつらう」などの意味はありませんが、
「飾った言葉」という意味では共通しています。

また、四字熟語や慣用句以外だと、
巧言」「口達者」「二枚舌」なども近い意味と言えるでしょう。

 

逆に、「反対語」としては
質実剛健(しつじつごうけん)
剛毅木訥(ごうきぼくとつ)」などが挙げられますね。

どちらも
中身が充実していて、飾り気がない
という意味が共通しています。

 

こちらは、ポジティブな意味を
持った四字熟語だと考えてください。

ぜひこの機会に覚えておきましょう。

巧言令色の英語

 

続いて、英語訳です。

「巧言令色」は、
「英語」だと次の3つの言い方があります。

 

flattery(お世辞・おべっか)」

honeyed words(甘い言葉)」

fair words(もっともらしい言葉)」

 

「fair」は、ここでは
「公平」という訳ではなく、
「もっともらしい」という意味で使われています。

言い換えれば、
「言葉は上手いけども、誠実みがない」ということです。

 

例文だと、
それぞれ以下のような言い方をします。

He is a person who uses flattery.(彼はおべっかを使う人だ。)

He is easily pleased by honeyed words.(彼は甘い言葉に弱い。)

She was susceptible to fair words.(彼女はもっともらしい言葉に乗せられた。)

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巧言令色の使い方・例文

 

では、最後に「巧言令色」の使い方を
例文で確認しておきましょう。

 

  1. あまりに上司にこびていると、巧言令色な人と言われるよ。
  2. 巧言令色な彼の性格を見抜けなかったあなたの責任だね。
  3. 巧言令色な態度を繰り返すと、周りから人が離れていくだろう。
  4. 巧言令色鮮し仁」、本心で人と接するようにしてください。
  5. 巧言令色で社長に取り入るなんて、彼女はずる賢いね。
  6. 口先だけの行動は、巧言令色と言われても仕方ないよ。

 

「巧言令色」は、
日常生活も含めて様々な場面で使われています。

その中でも、
ビジネスで使うことが多い言葉と言えるでしょう。

組織の中では、
「上司にこびる人」「口先だけが上手い人」などは必ずいますよね?

ですので、
そういった人たちを否定的に伝える意味でも
「巧言令色」を使うのです。

関連:>>舌先三寸の意味とは?例文や使い方・由来を解説

関連:>>一言一句の意味とは?使い方や語源・類語を解説

まとめ

 

以上、内容をまとめると、

巧言令色」=相手にお世辞を言ったり、こびへつらうような態度をとること。

語源」=みな葉で、顔(よ)くする。

由来」=『論語』の「巧言令色鮮(すくな)し仁(じん)」から。

類語」=「美辞麗句・外交辞令・阿諛追従・有名無実」など。

英語」=「flattery」「honeyed words」「fair words」

ということでした。

 

もちろん、時には相手に対して
お世辞やおべっかを言うことも必要でしょう。

しかし、あくまでこの四字熟語が言いたいのは
「言葉や表情をとりつくろうのは、人格者ではない」ということですね。

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国語力アップ.com管理人

大学卒業後、国語の講師・添削員として就職。その後、WEBライターとして独立し、現在は主に言葉の意味について記事を執筆中。 【保有資格】⇒漢字検定1級・英語検定準1級・日本語能力検定1級など。

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