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酒池肉林の意味とは 使い方 語源 類語

 

宴会やパーティーなどに使う四字熟語があります。

現在の例だと、
酒池肉林の宴」「酒池肉林の接待」などと言いますね。

有名な故事成語なので、一度は聞いたことがあるかもしれません。

漢字だけを見ると、
」+「」なので何だかみだらなイメージだと思います。

ところが、
この言葉の意味を誤解している人が非常に多いようです。

そこで今回は、
「酒池肉林」の意味や由来・使い方などを
分かりやすく解説しました。

さっそく、確認していきましょう。

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酒池肉林の意味

 

まずは、基本的な意味です。

【酒池肉林(しゅちにくりん)】

ぜいたくの限りを尽くした盛大な宴会。また、みだらな宴会のたとえ。

出典:三省堂  新明解四字熟語辞典

酒池肉林」とは簡単に言うと、
非常にぜいたくな宴会」という意味です。

 

例えば、次のように使います。

宝くじが当たったので、明日は酒池肉林の宴会を開く予定だ。

この場合はつまり、
「ぜいたくで豪華な宴会を開く」ということですね。

具体的には、

  • 高級ステーキフルコース
  • 高級ワイン100万円分
  • 全ての料理食べ放題

といったイメージです。

このように、
ぜいたく極まりない宴会のこと
「酒池肉林」と言うわけです。

 

ちなみに、「酒池肉林」は場合によっては
淫らな宴会」という意味で使うこともあります。

「淫(みだ)ら」とは、
「性的に乱れた様子のこと」だと思ってください。

要するに、
「女性に囲まれて大騒ぎしたり、一気飲みしたり」
といったことですね。

 

私たちが普段から考える
「酒池肉林」はこのイメージでしょう。

しかし、
厳密にはこの使い方は誤用だと言われています。

誤用なのですが、一般的には
「淫らな宴会」という意味でも使われています。

その辺りの理由を詳しく見ていきましょう。

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酒池肉林の語源・由来

 

「酒池肉林」の由来は、
司馬遷」が書いた歴史書の
史記』という書物が由来です。

『史記』の中の一節に、次のような記述があります。

以酒爲池、縣肉爲林(酒をもって池とし、肉をかけて林とする)

これを簡単に訳すと、

酒をためて池を作り、肉をぶら下げて林のようにした。

となります。

当時の中国は、「殷(いん)」の
紂王(ちゅうおう)」という王様でした。

「紂王」は、大好きだった女性の
妲己(だっき)」のために宴会を開く計画を立てます。

そこで、自らの庭園の中に大量の酒を注いで池を作り、
肉の塊を林のように束ねるほど贅沢な宴会を開きました。

この逸話が、現在の
「酒池肉林」の由来だと言われています。

 

つまり、
漢字の成り立ちだけで言えば、
特にいやらしい意味は含まれていない
わけですね。

ここで言う「肉」とは、
あくまで豚や牛などの食肉のことであり、
男女の肉体や肉欲という意味ではありません。

当時は、肉という食べ物は
身分の高い人しか食べられない高級食材でした。

そのため、
「肉」=「ぜいたくな食べ物」
という意味で使っていたのです。

 

「じゃあ、なんで現在はイヤらしい意味でも使うの?」
ということですが、実はこの話にはまだ続きがあります。

以下、簡単に内容を記した一文です。

その後、裸にした男女を池や林の中で追いかけ回しながら宴を続けた。

つまり、「史記」の話自体には
男女の淫らな様子が語られていた
わけです。

この話のイメージが強いため、
現在の例として「淫らな宴会」が使われているわけですね。

 

以上、まとめると、

言葉そのものには淫らな意味はないが、
元になった話の中に淫らな要素が含まれている

ということになります。

これが、今もなお
性的なイメージが残っている理由と言えるでしょう。

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酒池肉林の類語

酒池肉林 類語

 

続いて、「酒池肉林」の
「類語」を紹介していきます。

【肉山脯林(にくざんほりん)】

ぜいたくを極めた宴会のこと。

「肉山」は文字通り「肉の山」

「脯林」は「干し肉(脯)の林」という意味です。

【長夜之飲(ちょうやのいん)】

何日も続けて行う規模の大きい宴会。

【贅沢三昧(ぜいたくざんまい)】

思う存分ぜいたくをすること。

「三昧」は、仏教用語で
「ひたすら何かにふける」という意味です。

【活計歓楽(かっけいかんらく)】

ぜいたくで楽しい生活をすること。

「活計」は「ぜいたく」

「歓楽」は「楽しむこと」を言います。

4つ類語を紹介しましたが、
共通しているのは、「ぜいたくをする」ということですね。

一般的な言葉だと、
豪勢・高級・享楽」などが言い換えとして適切でしょう。

「酒池肉林」には、
「豪華な食べ物・飲み物」という意味が基本にあります。

したがって、
そこから派生して「享楽(楽しむ)」
などの言葉も含まれるわけですね。

 

逆に、「対義語」としては
質素倹約」が挙げられます。

「質素倹約(しっそけんやく)」とは、
「ぜいたくをせずに、つつましく生きる」という意味です。

このように、反対の言葉も覚えておけば
本来の意味を忘れにくいでしょう。

酒池肉林の英語

 

続いて、「英語訳」です。

「酒池肉林」は「英語」だと2つの言い方があります。

 

sumptuous feast

debauch

 

「sumptuous」は、
「豪華な・ぜいたくな」などの意味です。

これに「feast(宴会)」がつくことで、
「豪華な宴会」となるわけですね。

また、「debauch」には
「道楽・堕落」などの意味があります。

こちらは「宴会」などの意味はないですが、
一つの単語として覚えておくとよいでしょう。

 

例文だと、それぞれ以下のような言い方です。

The sumptuous feast held last night.(昨夜の宴は酒池肉林だった。)

The party was debauch.(そのリスマスパーティは酒池肉林でした。)

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酒池肉林の使い方・例文

 

では、最後に「酒池肉林」の使い方を
例文で確認しておきましょう。

 

  1. 取引先の社長を、酒池肉林の接待で迎える予定です。
  2. お金持ちが開催する酒池肉林の宴に行ってきました。
  3. 大富豪たちは、いつも酒池肉林の暮らしをしているらしい。
  4. 酒池肉林に溺れることなく、質素な生活をする予定です。
  5. 株で儲けたので、酒池肉林のごとく宴を行った。
  6. 今日は年に一回、酒池肉林の宴を楽しみましょう。
  7. 酒池肉林の祭りごとには一切興味がありません。

 

用例としては、
良い意味でも悪い意味でも使う」と考えてください。

良い意味の場合は、
「高級さ・リッチさ」を強調するような時に使います。

逆に、悪い意味の場合は
「派手さ・盛大さ」を強調するような時に使います。

いずれにせよ、「酒池肉林」は
ぜいたくな宴会を客観的に表した言葉」ということですね。

関連:>>人口に膾炙するとは?例文や使い方・類語も解説

まとめ

 

以上、内容をまとめると

酒池肉林」=非常にぜいたくな宴会。(淫らな宴会)

語源」=にためて、のごとくぶら下げる。

類語」=「肉山脯林・長夜之飲・贅沢三昧・活計歓楽」など。

英語」=「sumptuous feast」「debauch」

ということでした。

 

ポイントは、
「肉」は「男女の肉欲」ではなく
食肉」という点ですね。

この言葉自体には性的な意味は含まれていません。

したがって、ぜいたくな宴会であれば
普通に今でも使える言葉と覚えておきましょう。

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国語力アップ.com管理人

大学卒業後、国語の講師・添削員として就職。その後、WEBライターとして独立し、現在は主に言葉の意味について記事を執筆中。 【保有資格】⇒漢字検定1級・英語検定準1級・日本語能力検定1級など。

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