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普遍的 意味 対義語 使い方

 

今回は、
普遍」の意味を
解説したいと思います。

 

現代文の文章では、
「普遍的」「普遍性」
という言葉をよく目にしますね。

しかし、
正確な意味は理解している人は、
意外と少ないのでないでしょうか?

そのため、具体例なども交えて
分かりやすく説明していきたいと思います。

 

では、さっそく見ていきましょう。

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普遍の意味

 

まずは、
基本的な意味です。

【普遍(ふへん)】

全体に広く行き渡ること。例外なくすべてのものにあてはまること。

出典:デジタル大辞泉(小学館)

普遍」とは、
すべてのものに共通してあてはまること
だと思ってください。

 

言いかえれば、
①いつでも②どこでも③誰にでも④何にでも当てはまる
ということですね。

逆に言うと、
4つのうち1つでも当てはまらなければ、
普遍的とは言えません。

 

例えば、
現代なら当たり前でも100年前は違ければ、
普遍的とは言えません。

また、
アメリカなら当たり前でも、
他の国では違うのならば普遍的とは言えません。

さらに、
フランス人なら当たり前でも、
日本人では違うのならば普遍的とは言えないのです。

 

では、
以下のような現象はどうでしょうか?

太陽が東から昇り、西に沈む

これは、いつの時代もどこの国でも、
どんな人種にとっても変わりません。

 

このような現象を、
普遍的な事実」と言うのです。

自然現象などは、
普遍的なモノの代表例として挙げられるでしょう。

 

また、「人の生死」なども
「普遍的な現象」と言えます。

 

すべての人間は、生まれた後に必ず死にます。

今まで死ななかった人は歴史上一人もいません。

よって、
「普遍的」と言えるわけですね。

 

逆に、普遍的に見えても
実はそうでないものもあります。

 

身近な例で言うと、
都市のあり方」です。

 

私たちの生活は、
道路やビル、電車などに囲まれていますが、
これらの環境は世界共通のものではありません。

アフリカなどの発展途上国では、
まだまだ生活レベルが低い国が多いです。

 

また、
そもそも現代社会の都市のあり方は、
アメリカが20世紀最初に作ったモデルです。

実は、私たちが生活している都市は、
わずか100年ほどの歴史しかありません。

つまり、
現代の都市は歴史的に見て、
一時的に作られたものなのです。

 

こうして考えると、
時代と共に移り変わってしまうものは、
普遍的とは言えない
ことが分かると思います。

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普遍の対義語

 

普遍の対義語は、
特殊(とくしゅ)」と言います。

「特殊」の意味は、以下の通りです。

【特殊(とくしゅ)】

①性質・内容などが、他と著しく異なること。また、そのさま。特異。

限られた範囲のものにしかあてはまらないこと。

出典:デジタル大辞泉(小学館)

「特殊」の意味は2つありますが、
現代文では主に②の意味で使われます。

 

つまり、
限られた範囲のものにしかあてはまらない
ということですね。

 

私たちが普段イメージする「特殊」は、
①の意味だと思います。

しかし、
「普遍」というのは
「すべてのものに共通する」という意味です。

よって、範囲が限定的という意味で、
②の意味が使われているのですね。

 

「特殊」の具体例としては、
学校の校則」などが挙げられます。

 

例えば、
「A高校の校則」などは
その高校にしか当てはまりませんよね?

したがって、
「特殊なもの」と言えるのです。

普遍の類義語

 

一方で、普遍の「類義語」は、
一般」がよく挙げられます。

 

「一般」とは、
広く全体に共通すること」です。

 

「一般」も
「普遍」と似たような意味で使われます。

しかし、厳密に言うと、
「普遍」が全ての物事に当てはまるのに対し、
「一般」は全てではなく、物事に広く当てはまる
という点で異なります。

つまり、
「一般」の場合は例外も認めるということですね。

 

例を出すと、
次のようになります。

【普遍】⇒生き物が子孫を残すのは、普遍的な本能だ。

【一般】⇒結婚をして家族を持つのは、一般的なことだ。

 

物によっては、
90%しか当てはまらないこともあるのが
「一般」というイメージですね。

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使い方・例文

普遍 使い方 例文

 

「普遍」の使い方を、
実際の例文で確認しておきましょう。

以下に、
わかりやすい例文を用意しました。

 

  1. 「人間はいずれ死ぬ」ということは普遍的な事実だ。
  2. 「重力」は、地球に限らず全宇宙に普遍的に存在する。
  3. 親しい人が亡くなると悲しい気持ちになるのは、普遍的な感情だ。
  4. 子孫繁栄のために子供を守ることは、生物の普遍的な本能だ。
  5. 食欲や睡眠欲などは、人にとって普遍的な欲求である。
  6. 貨幣には、普遍的な価値があることが認識されている。
  7. 科学というものは、法則の普遍性について語ることができる。

 

※「科学」の意味は、
以下の記事を参照してください。

>>科学と化学の違いとは?意味や使い分けも

 

上記の例文は全ての対象に対して、
共通して当てはまっています。

例えば、
好きな人が亡くなれば全員悲しみます。

また、
食欲が全くない人など存在しません。

 

このように、
例外なく全て当てはまる場合に、
「普遍」を使うわけですね。

まとめ

 

いかがだったでしょうか?

 

今回は「普遍」について解説しました。

まとめると、

普遍」=すべてのものに共通してあてはまること。

対義語」⇒特殊。

ということでしたね。

 

ぜひ正しい理解をして、読解に役立ててください。

今回は以上です!

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