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今回は
柔らかい」と「軟らかい
の違いを解説していきます。

 

「やわらかい」という言葉は、
日常的に使われていますね。

「柔らかい毛布」

「軟らかいお肉」

この2つは、一体
どう使い分ければよいのでしょうか?

 

さっそく、確認していきましょう。

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柔らかい・軟らかいの意味

 

まずは、
基本的な意味です。

【柔らかい/軟らかい】

ふっくらとして堅くない。また、しなやかである。

おだやかである。柔和である。

堅苦しくない。融通がきく。

出典:デジタル大辞泉(小学館)

「やわらかい」の意味は全部で3つです。

主な意味としては、
①の「ふっくらした・しなやか
②の「おだやか」がよく使われます。

 

それぞれの使い方は、

①⇒「やわらかい食べ物」

②⇒「やわらかい人柄」

のように使います。

つまり、
物や人に対して使われることが多い
ということですね。

 

では、実際の所、
「柔らかい」と「軟らかい」は、
違いがあるのでしょうか?

多くの辞書では、
両者は一つの項目として統一されています。

「じゃあ、どっちを使ってもいいんだね!」
と思う人も多いでしょう。

 

しかし、
一般的には使い分けがされているようです。

「辞書の記述が全てではない」
ということですね。

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柔らかいと軟らかいの違い

柔らかい 軟らかい 違い

 

では、まず両者の違いを確認しておきましょう。

 

」という字は、
柔毛・柔和・柔道・柔弱」などがあります。

つまり、元々は
曲げても折れない、しなやかさ
という意味があるのです。

 

一方で、「」という字は、
軟体・軟球・軟骨・軟鉄」などがあります。

つまり、
こちらは「ぐんにゃりした
という意味からきているわけですね。

 

整理すると、

柔らかい」=しなやかさ。(おだやかさ)

軟らかい」=ぐんにゃりした。(手ごたえがない)

となります。

 

イメージ的には以下のような感じですね。

柔らかい」=ふわっとしたやわらかさ。

軟らかい」=グニャっとしたやわらかさ。

柔らかいと軟らかいの使い分け

 

柔らかい 軟らかい 使い分け

 

では、実際にこの2つは、
どう使い分ければよいのでしょうか?

 

結論から言うと、

力を加えた後、形が元に戻るかどうかで判断する

と思ってください。

 

柔らかい」は、
形が元に戻る場合に使います。

一方で、
軟らかい」は、
形が元に戻らない場合に使うのです。

 

具体例を挙げると、
以下の通りです。

【形が元に戻る場合】

  • 柔らかい枕
  • 柔らかい布団
  • 柔らかいイス
  • 柔らかいボール

【形が元に戻らない場合】

  • 軟らかい肉
  • 軟らかいご飯
  • 軟らかい土
  • 軟らかい地盤

 

「柔らかい」の方は、
ふわっと乾燥したようなやわらかさです。

そのため、
手で押しても形が元に戻ります。

 

一方で、「軟らかい」の方は、
水分が入ったようなグニャとしたやわらかさです。

したがって、
強く押すと形は戻らなくなってしまうのです。

 

まとめると、

柔らかい」=(手で押しても)形が元に戻る。

軟らかい」=(強く押すと)形が元に戻らない。

となります。

関連記事:>>温めると暖めるの違いとは?意味や使い分けも

関連記事:>>食料と食糧の違いとは?意味や使い分けも

 

基本的には、
上記のような使い分けで問題ないです。

ただし、実際には
両者の線引きはあいまいな部分もあります。

 

例えば、
「柔軟剤」や「柔軟体操」などの言葉です。

「柔軟(じゅうなん)」という言葉は、
「柔」と「軟」が合わさってできています。

つまり、
両者が混合している物ということですね。

 

このように、場合によっては
境界があいまいな場合もあるのです。

したがって、
もしもどちらを書くか迷った場合は、
柔らかい」を使っておくのが無難と言えるでしょう。

なぜなら、
「柔らかい」の方が意味も広く、
使用例も圧倒的に多いからです。

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使い方・例文

 

確認のために、それぞれの使い方を
例文でチェックしておきましょう。

 

【柔らかいの使い方】

  • 柔らかいベットの上で、一日の疲れを癒す。
  • 柔らかいイスに腰かけて、友達と会話する。
  • 柔らかいゴム製のバットで野球をした。
  • 彼女は人当たりが柔らかく、とてもいい人だ。

 

【軟らかいの使い方】

  • 雨が降ったため、グラウンドがだいぶ軟らかくなった。
  • 圧力鍋で煮込んだたため、魚の骨は軟らかくなっていた。
  • 大トロは、赤身と比べると身が軟らかい
  • この土地は軟らかい土壌なため、作物を育てやすい。

 

ちなみに、
両者の対義語は

」⇔「

」⇔「

となります。

まとめ

 

いかがだったでしょうか?

 

内容をまとめると、

柔らかい」=しなやかさ・おだやかさ。ふわっとしたイメージ

軟らかい」=ぐんにゃりした・手ごたえがない。グニャっとしたイメージ

力を加えて元に戻るのが「柔らかい」、
戻らないのが「軟らかい」

ということでしたね。

 

今回は以上です!

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