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ヒエラルキーとは 意味 使い方 類語 カースト

 

会社や学校などの
組織に対して使う言葉があります。

一般的には、
ヒエラルキー構造」などと言いますね。

歴史に詳しい人は、
聞いたことがあるかもしれません。

さらに、似たような用語で
カースト」もあるようです。

 

これらの言葉は、一体どのような
意味を持っているのでしょうか?

さっそく、確認していきましょう。

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ヒエラルキーの意味

 

まずは、
基本的な意味です。

【ヒエラルキー】

ピラミッド形に上下に序列化された位階制の秩序や組織。本来は、ローマ・カトリック教会における天使群の序列のこと。転じて、教会組織の階層秩序をさすようになった。現在では、軍隊や大組織の官僚制的秩序をいうことが多い。階層制階統制教階制

出典:三省堂 大辞林

ヒエラルキー」とは、
序列化されたピラミッド型の組織体系
のことを言います。

これだけだと分かりにくいため、
補足を入れましょう。

 

「序列化(じょれつか)」とは、
上から下まで順番になっていること
だと思ってくください。

そして、「組織体系」とは、
学校や会社などの集団の仕組み」を指します。

 

つまり、ピラミッドのように
上から下まで順番になっている集団の仕組み」を
「ヒエラルキー」と言うわけですね。

 

私たちの身近でも
このような仕組みはあると思います。

例えば、
「会社」です。

 

会社では、上から順番に
「社長」⇒「副社長」⇒「専務」⇒「部長」
⇒「課長」⇒「係長」⇒「主任」⇒「平社員」
となっていますよね。

このように、
階級によって集団が分かれているのは、
まさに「ヒエラルキー」と呼べるのです。

 

ここで大事な点は2つあります。

 

1つ目は、「ヒエラルキー」は
上に行けば行くほど権力が上がる
という点です。

 

例えば、会社であれば、
一番偉いのは社長さんですよね?

そして、
入ってきたばかりの社員は、
誰に対しても敬語を使わないといけません。

 

これはなぜかと言うと、
「組織の命令は上から下へと降りるから」ですね。

当たり前ですが、
権力のある人がいることにより、
組織は動いているのです。

 

そして、2つ目は
上に行けば行くほど人数が減る
という点です。

 

別の言い方をすれば、
「上の階級に行ける人はごく少数」
ということですね。

  • 指示を出す人は「少数」
  • 指示を出される人は「多数」

 

考えて見れば、
どの世界でも共通するルールでしょう。

そういう意味では、
「ヒエラルキー」は「上層による下層の支配」
という残酷な言い方もできるわけです。

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ヒエラルキーとカーストの違い

 

「ヒエラルキー」と似たような語で
カースト」があります。

この2つの違いは、
一体どこにあるのでしょうか?

 

まず、「ヒエラルキー」という言葉は、
元々「カトリックの用語」として登場しました。

当時のカトリック教会では、
「教皇」を頂点として
「司教」⇒「司祭」⇒「助祭」
のように分けられていました。

ここから転じて、
現在では組織一般の階級制度として
使われるようになったわけですね。

 

一方で、「カースト」は元々
ヒンドゥー教にまつわる身分制のこと
を表していました。

当時のインドでは、
「階級は絶対に変わらない」
という考えが根底にあります。

つまり、
「生まれながらにして、身分は固定」
ということですね。

 

したがって、
「カースト制度」ではどんなに努力しても
上の階級には上がれない
わけです。

ここが、
「ヒエラルキー」との大きな違いですね。

「ヒエラルキー」は、努力次第で
課長や部長に昇進することができます。

 

一方で、「カースト」では
努力しようが、上にごまをすろうが、
どんなに頑張っても階級は変わりません。

なぜなら、
生まれた瞬間から身分が決まっているからです。

 

カーストはとても差別的な制度なため、
今もなお多くの人から批判を受けています。

名目上は「廃止した」
ということになっていますが、
実際は根強くインド社会に残っているようです。

その国の伝統と言えばそれまでですが、
厳しい世界ですね。

 

ちなみに、
「カースト」という概念は
日本にも強く影響を与えています。

誰しも一度は
スクールカースト」という言葉を
聞いたことがないでしょうか?

これは、学校の生徒の間でも
「容姿」や「コミュ力」などによって
自然と階級ができているという話ですね。

 

「スクールカースト」は、
あまり良い意味では使わない言葉です。

したがって、使う際は
十分に気をつける必要があるでしょう。

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ヒエラルキーの類語・対義語

ヒエラルキー 類語 対義語

 

「ヒエラルキー」の
「類語」は以下の通りです。

【階級(かいきゅう)】

社会や組織の中の身分のこと。

【階層(かいそう)】

ある集団を地位によって分けたもの。

【権力構造(けんりょくこうぞう)】

権力の仕組みやシステムのこと。

【クラス】

地位や年齢などによって分けた集団のこと。

【ハイアラーキー】

ヒエラルキーをドイツ語で発音した語。

※「ヒエラルヒー」と言う場合もあります。

いずれも共通しているのは、
各集団が序列化されている
ということですね。

 

ちなみに、
「集団の中の決まり」という意味では
秩序」も「類語」と言えるでしょう。

「秩序」の意味は、
以下の記事を参照してください。

>>秩序とは?意味や使い方をわかりやすく解説

 

逆に、
「ヒエラルキー」の「反対語」は
ホラクラシー」が挙げられます。

ホラクラシー」とは、
階級が一切ない組織体制のこと」です。

 

主に、
「会社などの組織に対して使う言葉」
だと考えてください。

具体的には、
部長や課長などの役職のある上司がいなく、
全員がフラットに意思交換をする時に使います。

この機会にぜひ覚えておきたいですね。

ヒエラルキーの使い方・例文

 

では、「ヒエラルキー」の使い方を
例文で確認しておきましょう。

 

  1. ピラミッド型の階層秩序を、ヒエラルキーと呼ぶ。
  2. 学校におけるヒエラルキーのトップは、校長先生です。
  3. ヒエラルキーは、元々聖職者の階級を示す言葉だった。
  4. 今はヒエラルキーの最下層ですが、将来は昇進するつもりです。
  5. 江戸時代の士農工商は、ヒエラルキー構造だったと言える。
  6. 軍隊における階級は、ヒエラルキーそのものと言えるだろう。
  7. 資本家は、資本主義社会でヒエラルキーの頂点に属する。

 

用例としては、
政治や経済・ビジネスなど
幅広い場面で使うことができますね。

「カースト」は、
「ネガティブな意味で使われる」
ということでした。

 

一方で、
「ヒエラルキー」の場合は
必ずしも悪い意味とは限りません。

上層の人間が下層の人間を支配しているからこそ、
組織が回っているという現実もあります。

そのため、一概に
「ヒエラルキー」=「悪」
とは言えないのです。

あくまで
「社会の仕組みを客観的に表した言葉」
と覚えておきましょう。

まとめ

 

いかがでしたか? 

 

今回の内容をまとめると

ヒエラルキー」=序列化されたピラミッド型の組織体系。

カースト」=ヒンドゥー教の身分制度。(身分は一生固定)

類語」=「階級・階層・クラス」など。

ということでしたね。

 

競争社会の日本では、
「ヒエラルキー」が必ず存在します。

この記事をきっかけに、
社会のあらゆる階層構造に注目して
みてはいかがでしょうか?

今回は以上です!

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